Суперотровата полоний

| от |

Литвиненко бе отровен с полоний, Арафат – може би също. Факт е, че полоният е идеалното оръжие за перфектното убийство. Той е силно отровен и заличава следите си сравнително бързо. Трудно е само набавянето му, пише Дойче веле.

litvinenko

В началото на октомври 2006 бившият агент на КГБ Александър Литвиненко се разболява изненадващо. Той постъпва в болница и умира 23 дни по-късно. Още тогава е установена и причината за смъртта му – отравяне с полоний. Разследването протича изключително бързо благодарение на политическото значение на фигурата Литвиненко: живеещият от 2000-та година в Лондон бивш съветски агент беше един от най-непримиримите противници на Владимир Путин и често говореше за участието на Кремъл в престъпни схеми. Така че от самото начало следователите предполагаха, че Литвиненко е бил отровен. Така те бързо стигнаха до използвания за убийството химически елемент – полония.

Съвсем различен е случаят със смъртта на палестинския президент Ясер Арафат. Той почина през 2004-та. Едва седем години по-късно арабският телевизионен канал „Ал Джазира“ се зае да проучи съмненията за отравяне с полоний. В лабораториите на университета в Лозана, Швейцария, бяха изследвани лични вещи на Арафат, предоставени от вдовицата му. Въз основа на заключенията от това изследване, през ноември 2012 година беше извършена ексхумация на тялото на Арафат, а взетите проби бяха предоставени на три различни института: през октомври шефът на руската държавна Агенция за медицина и биология Владимир Уйба обяви, че в рамките на тяхното изследване не е било открито нищо подозрително. Съдебно-медицинският институт в Лозана обаче съобщи, че в пробите е било установено повишено съдържание на полоний. Френските експерти, които също изследват проби от ексхумацията, все още не са обявили своя резултат.

Po

Следите бързо се губят

Противоречивите научни резултати се обясняват с това, че след известен период от време наличието на полоний се доказва много трудно. Полоният се среща в няколко разновидности, но като най-вероятната използвана отрова важи полоний 210. В своите изследвания трите института са търсели именно този радиоактивен изотоп. Полоний 210 обаче има много кратък период на полуразпад – само 138 дни. За толкова време силата на лъчението, както и съдържанието на изотопа изчезват наполовина. Според общото правило пък, след 10 периода на полуразпад повечето елементи стават неоткриваеми, тъй като от тях остава само една десетохилядна от първоначалното количество. От настъпването на смъртта на Арафат до ексхумирането на тялото му обаче са изминали 8 години, т.е. 21 периода на полуразпад. Това означава, че в пробите не може да има повече от една милионна част от атомите на полония.

Yasser-Arafat_2702192b

Има и още едно обстоятелство, което прави полония трудно откриваем: той възниква като отпадъчен продукт от други срещани в природата радионуклеиди. Така например полоний може да бъде открит в помещения или шахти, в които има радиоактивни скални образувания. Това означава, че в процеса на естестен разпад на веществото настъпва момент, когато количествата на отровата и естествената концентрация на изотопа се изравняват. С други думи – трудно е да се докаже дали дадено съдържание на полоний е резултат от отравяне или на някакъв естествен процес на образуване.

Полоният е идеалното средство за убийства обаче не само заради това, че употребата му е трудно доказуема. Повечето служители на криминални служби първоначално въобще не биха изразили подозрения за употреба на полоний, тъй като набавянето му е изключително трудно. Производството му е възможно само в индустриални количества и то при специални условия. Затова и не всеки убиец е в състояние да си набави отровата. Ако той все пак реши да опита, за производството на 100 нанограма полоний ще трябва да обработи няколкостотин килограма скална маса. Алтернативният вариант за производство на полоний включва използването на ядрен реактор. В него по-слабо радиоактивният елемент бисмут се облъчва с неутрони и така се получава полоний.

Оттук следва обаче, че полоний могат да притежават само ядрените сили. Освен това в атомните електроцентрали техническият контрол е толкова висок, че на практика е невъзможно един служител в обедната почивка просто да си произведе полоний.

Унищожителят на здравите стволови клетки

Полоният е силно опасен, но убиецът лесно може да се предпази от евентуални вреди. Полоният е силен алфа-излъчвател. Защитата срещу това йонизиращо лъчение обаче е лесна – по принцип е достатъчно съдът, с който се пренася веществото, да бъде увит с лист хартия. Опасността нараства многократно, когато частиците проникнат в тялото на човека. Тогава започва светкавична реакция на йонизиране на други атоми, което води до разрушаване на клетките. Най-застрашени са стволовите клетки, които се делят по-често и по този начин позволяват на тялото да се възстановява. Алфа-лъчите спират процеса на делене на стволовите клетки. Именно това тяхно качество се използва в медицината за борба срещу туморните клетки. За тази цел обаче медиците не използват полоний.

Ако пък полоният бъде погълнат заедно с храната, най-напред той разрушава лигавицата на стомаха и на червата. Затова първите признаци за отравяне с полоний са повръщане, загуба на апетит и гадене. По-късно елементът преминава и в кръвта, където разрушава белите кръвни телца, а това причинява анемия. Следва отслабване на имунната система, виене на свят, главоболие и смущения на нервната система. Накрая смъртта настъпва заради инфекциозни болести и спиране на дейността на основните органи.

 
 

Автомобили няма да бъдат допускани в центъра на София днес

| от chronicle.bg |

Центърът на София ще бъде затворен за влизане на автомобили в следобедните часове на събота, 22 септември.

Забраната важи от 11:00 до 17:00 ч. в обхвата на синята зона за паркиране и е във връзка с традиционната инициатива Ден без автомобили.

Гражданите и посетителите на столицата ще могат да разчитат на градския транспорт за стигане до центъра, а в периметъра между бул. “Княз Александър Дондуков”, бул. “Васил Левски”, бул. “Патриарх Евтимий”, бул. “Христо Ботев”, бул. “Александър Стамболийски” да се придвижват пеша, с колело, тротинетка или отново с градски транспорт.

 На картата горе са посочени улиците с ограничен автомобилен достъп.

От Столична община поясняват, че жителите и посетителите на София ще имат възможност да се разходят спокойно в центъра на града, да тестват електрически велосипеди или да се включат в някой от туровете, които разказват за историята на града, архитектурата и неговата природа.

618x747

Световният ден за автомобили започва да се организира официално в средата на ’90-те години в множество градове из планетата. Той промотира по-малкото използване на автомобили и обръщането към другите начини за придвижване – ходене, масов градски транспорт и колоездене.

Един от най-ярките примери е Париж, където всяка година през септември пешеходците превземат улиците на целия град. Само градският транспорт, колела и всякакви други видове безмоторни превозни средства се допускат за движение.

 
 

Сериалът „Свърталище на духове“ може да е следващият хит на Netflix

| от chronicle.bg |

Чели ли сте романът на Шърли Джаксън „Свърталище на духове“? А помните ли филма със същото заглавие от 1999 г.? И двете са повече от добри произведения на изкуството, така че е нормално да гледаме новия трейлър на „The Haunting of Hill House“ – екранизация на романа на Джаксън за телевизията, оригинална продукция на Netflix.

Новият сериал е с участието на Карла Гуджино, Мишел Хюсман, Тимъти Хътън и Елизабет Рийзър. Историята разказва за семейство, което влиза в една от най-ужасяващите къщи в страната – Хил Хаус. Трейлърът показва как след като един от семейството се самоубива, останалите трябва да се върнат в къщата, за да разберат какво се е объркало по време на първите им години.

The Haunting of Hill House“ идва точно преди да се навършват 60 години от публикуването на романа на Джаксън, в комплект от 10 епизода. Всичките епизоди са режисирани от Майк Фланаган („Oculus“), който е работил и върху адаптацията на „Doctor Sleep“ на Стивън Кинг. Всичко дотук подсказва, че се задава обещаващ мрачен сериал, който ще дойде точно на време за Хелоуин.

Премиерата  на „The Haunting of Hill House“ е  на 12 октомври. Ето и най-новият трейлър.

 
 

5 трогателни филма за болестта на Алцхаймер

| от chronicle.bg |

На 21 септември СЗО отбелязва световния ден на болестта на Алцхаймер.

Вероятно първата ви асоциация с Алцхаймер са хора, които забравят всичко, в повечето случаи – възрастни. Ако сте по-запознати, може би знаете, че болестта на Алцхаймер е нелечимо, дегенеративно и терминално заболяване, описано за пръв път през 1906г. от германския психиатър и невропатолог Алоис Алцхаймер и наречено на негово име.

Болестта е най-разпространената форма на деменция и обикновено се диагностицира при хора на възраст над 65 години, макар че съществува и по-ранна форма на болестта, която може да възникне много по-рано. Случай, което ще видим в един от филмите-предложения в галерията.

Макар че протичането на болестта на Алцхаймер е индивидуално, съществуват и много общи симптоми. Първите наблюдаеми симптоми често погрешно се приемат за свързани с възрастта безпокойства или прояви на стрес. В ранните етапи най-честият симптом е неспособността за придобиване на нови спомени, наблюдавана като трудност при припомнянето на скорошни събития. При подозрения за Алцхаймер диагнозата обикновено се потвърждава с оценка на поведението и когнитивни тестове, често следвани от заснемане с мозъчен скенер, когато това е възможно.

С напредването на болестта се появяват и симптоми като объркване, раздразнимост и агресивност, промени в настроението, затруднения в говора, загуба на дълготрайна памет и цялостно затваряне на пациента, поради отслабване на сетивата му. Постепенно изчезват и други телесни функции, като в крайна сметка се достига до смърт.

Индивидуалното прогнозиране на протичането на болестта е трудно постижимо, тъй като нейната продължителност варира много при различните пациенти. Болестта на Алцхаймер се развива неопределено дълго, преди да се прояви, и може да напредва с години без да бъде диагностицирана. Средната продължителност на живота след диагностициране е около седем години. По-малко от 3% от болните живеят повече от 14 години след диагнозата.

Причините за развитието на болестта на Алцхаймер не са достатъчно добре изучени. Изследванията показват, че болестта е свързана с наличието на сенилни плаки и неврофибриларни възли в главния мозък. Използваните лечения дават ограничени симптоматични подобрения, но не могат да забавят или спрат напредъка на болестта.

По случай деня на болестта от Алцхаймер (на който не честваме болестта, но отбелязваме, че знаем за нея и за болните от нея), сме подготвили няколко филма, които са посветени на темата. И човешки, на моменти брилянтно, описват какво се случва с болните и техните близки.

 
 

Джордж Р. Р. Мартин: историята на едно пораснало момче

| от chronicle.bg, по The New Yorker |

Годината е 1994. Един уморен мъж на средна възраст напуска Холивуд, защото има нужда от промяна и свобода. В телевизията има умерен успех с работата си по „The Twilight Zone” и фантазията „Beauty and the Beast”. Но сценарият на пилотния епизод на нов сериал, „Doorways”, не е одобрен и това окончателно го отказва от телевизията като средство за разказване на собствените му истории. Всичко, което прави, е прекалено скъпо. Той иска замъци, крепости, армии, мащаб. Не може да имаш и коне и Стоунхендж в сериала – избери едно от двете , го съветва един продуцент. На страницата обаче може да имаш всичко, нали?

„Ще напиша фантастика и ще бъде велика. Ще имам всички герои и битки, които искам.“ Така през 1996 г. Джордж Реймън Ричард Мартин публикува роман, дълъг 700 страници. „Игра на тронове“ е първият том от „Песен за огън и лед“, тогава планирана като трилогия. Поредицата описва борбата за власт между аристократичните родове в Седемте кралства, част от въображаема средновековна нация. Мартин се вдъхновява не от митологичните сюжети, а от исторически събития. Книгите му са слабо базирани на Войната на розите – средновековна война в Англия. В сравнение с повечето фантастични книги, Мартин по-рядко прибягва до магията, за разлика от много свои колеги фантасти.

В началото книгата не бележи особен успех, макар че определени независими продавачи я препоръчват на клиентите, а те на свой ред я дават на приятели. Формира се малък кръг от почитатели. Жена му казва, че при премиерата е имало опашка от 400 души, чакащи за автограф. Само седмици по-късно, никой вече не се появява на представянията. С разказването на историята, авторът открива нещо – три книги са недостатъчни. Ще трябват поне седем, за да разплете конците, които е оплел.

George RR Martin, Джордж Р Р Мартин

Към днешна дата Джордж Р. Р. Мартин е продал повече от 15 млн. копия от книгите си по цял свят, а аудиторията му се е увеличила многократно в последните седем години, откакто излиза сериалът на HBO, “Игра на тронове“. В случая обаче Мартин знае как да играе играта. В свят като днешния, общуването на един писател с неговата аудитория е повече от ползотворно. Създаваш й усещането, че е част от личната ти история. Затова Мартин поддържа собствен блог от много години вече, интересува се какво коментират читателите, отговаря, поддържа връзка с основателите на форуми и клубове и се среща с фенове в неформална обстановка.

Да общуваш с публиката обаче си има своите минуси. А когато не си публикувал следващия роман от поредицата вече 7 години, всички фенове стават нетърпеливи. Заради забавянето, те настояват все по-настървено да разберат какво се случва с любимите им герои. Преди излизането на последната книга през 2011 г. някои от коментарите по форумите са крайно груби.

Един от най-големите идоли на Мартин е „Бащата“ на фантастичния жанр – Толкин. Повечето почитатели на фантастиката твърдят, че след втория, всяка книга в жанра наподобява „Властелинът на пръстените“. Героите на Мартин обаче са различни. Сред тях няма орки и гоблини, тъмни лордове, лошо и добро. Действието се развива около истински хора, в истински ситуации, което не се среща често във фантастиката. Героите носят всички черти на хората от Средновековието, държат се като тях. Определени персонажи, които са извършвали престъпления и злодейства, могат да станат симпатични на читателя. Нищо не е константа при Мартин и това е една от големите причини за успеха му. На никого от персонажите не му се гарантира дълъг живот, обратите в сюжета са толкова много, че хората се привързват към историята като към наркотик.

Един цитат на Мартин много точно описва мотивацията му към амбивалентния подход към персонажите: „Когато гледаш как Индиана Джоунс застава срещу нацистите е много зрелищно, но не е „Списъкът на Шиндлер“. Трябва да провокираш в читателя любов към персонажа и страх за него, дори за лошия такъв.

джордж мартин, джордж р р мартин

Мартин започва да пише още в тийнейджърските си години. Първото му поле за изява са истории за комиксови списания, в които той описва приключенията на супергерои, измислени от фенове на списанието. Влюбва се в научната фантастика и през 1971 г. започва да посещава сбирки на фенове. На една такава, четири години по-късно, се запознава с Парис Макбрайд. Тя е харесала негов разказ и двамата скоро създават приятелство помежду си. По това време Мартин е сгоден за друга жена, а Парис започва работа в пътуващ цирк. В следващите години двамата ще продължат да се виждат предимно на сбирките на фенове на фантастиката. След края на първия му брак, двамата започват връзка и през 1981 г. се местят в Ню Мексико. Женят се едва през 2011 г.

Същата година е публикуван и последният към днешна дата роман от поредицата – „Танц с дракони“. От тогава досега всяка година получаваме изявление от Джордж Мартин, че следващия роман от поредицата, „Ветровете на зимата“, ще се появи следващата година. Това важи и за тази година – през април Мартин каза, че романът няма да излезе през 2018 г. Една от основните причини за забавянето на книгите е желанието на автора да даде на читателите „най-доброто“, което заслужават. Поне така твърди самият той. Натискът от феновете, в комбинация със сложната и многокомпонентна сюжетна линия изискват прецизно синхронизиране при писането. Мартин не иска да допуска грешки. И нормално, при творение от такъв мащаб и фенове, които могат знаят книгите до последните им страници, всяка „грешка“ ще бъде изтъкната.

Очакванията са повече от големи. Отлагането на следващата книга не потушава напрежението, а напротив – нагнетява го. „Песен за огън и лед“ има такъв успех, че списание Time, обявява Мартин за „Американския Толкин“ след излизането на четвъртата книга, „Пир за врани“. Мнозина читатели твърдят, че Толкин е най-добрият жив писател на фантастика.

А ние чакаме. Следващата книга. Следващия сезон на „Игра на тронове“. И желаем на Джордж Р. Р. Мартин, който днес става на 70 години, честит рожден ден.