shareit

Двама американци разказват спомените си за края на Първата световна война

| от |

Дневната светлина избледняваше на 8 ноември, когато Харолд „Хиги“ Хигинботъм и неговият взвод тръгват през гората в Аргона. Клоните на дърветата ги удрят по лицата, докато минава през храсталаците, раниците им са тежки, а започва да вали. Няма пътека, няма път, само компас, който ги води в тъмното. Новината за примирие беше стигнал чак до фронта. „Днес се появи слух, че е обявен мир“, пише Хиги в дневника си. Ако има някаква истина в това, той тепърва ще се уверява. Със или без слухове за мир, компания Б все още има работа за вършене. Следващата й атака е на около 25 километра на север, на открито място през река Маас, откъдето германците се бяха изтеглили по-рано. Камиони ги бяха докарали по средата, но заради падащите снаряди, мъжете трябва да се махнат от откритото и да се придвижват под прикритие пеша.

Те преминават през потоци и блата и се плъзгат по хълмовете, псувайки пресечения терен. Някои от тях продължават да питат новия лейтенант, който отговаря за тях, къде отиват. Един мъж падна два пъти и има проблеми да се изправи; съответно останалите мъже трябва да го влачат на крака. Те намират някакъв път, но калта е дълбока до коляното. Изглеждащите германски сили са директно над главите им и въпреки че мъжете знаеха, че река Маас се намира между двете армиите, все пак се чудят дали не са се заблудили по някакъв нелеп начин и не са влезли във вражеска територия. Вода влизаше в ботушите и чорапите на Хиги. Когато най-накрая спират за през нощта, храсталакът е толкова гъст, че е невъзможно да се разположи лагер, така че Хиги просто се завива на палатката си, колкото може, и ляга на склона.

WWImontage

Хиги се събужда на следващата сутрин в локва с вода и скача на крака, псувайки. Има кал навсякъде, но поне на дневна светлина мъжете виждат къде са и накъде отиват. Той занесе бомби до предните позиции, връща се за кафе, след което направи още един курс с бомби, плъзгайки се в калта. Още хора от компанията се присъединяват към тях, носейки минохвъргачки. Хиги започва да се чувства по-добре – походът го беше затоплил и той беше намерил страхотно място за лагер тази нощ, място, сгушено сред дървета, скрито от германците. Всички са мокри и запечени в кал, но поне Хиги намира сухо място. Когато си ляга, въздухът е толкова студен, че той и друг мъж топлят, прегръщайки се цяла нощ.

Когато идва студената сутрин на 10 ноември, някои от мъжете запалват парчета хартия и ги пъхат в замръзналите си ботуши, за да ги размразят. Хиги прави горещо кафе и разстила одеялото си, за да изсъхне. Късно тази нощ 177-а бригада щеше да направи укрепления при Маас, а ротата на Хиги трябва да заблуди врага, за да изтегли огъня му.

Другаде Компания А има друга задача. В 16:00 ч. трябва да изстреля фосген по опозиция с картечници, принуждавайки германците да избягат. Същата нощ Компания Д изстрелва термитни снаряди над германските картечни позиции на около 10 километра северно от Хиги и поставя димна завеса, която позволява на Четвърта пехота да премине през Маас. Хиги се свива в одеялото, за да поспи преди битката късно същата вечер. Но тя е отменена, пехотата форсира реката без димната завеса и Хиги не може и да бъде по-щастлив. Той се зави отново в одеялото си и пак заспа.

Хиги спи като мъртъв, когато редник на име Чарлз Стемерман го събужда в 4:00 сутринта на 11 ноември. Отново падат снаряди и той казва на Хиги да се укрие по-дълбоко в гората; техният лейтенант и сержант вече се бяха оттеглили. Хиги пренебрегва предупреждението – ако снарядите се приближат, ще се премести, казва. После се обърна и заспа отново.

Той се събуди пак около 8:00 ч.  и забеляза, че сутрешният обстрел беше приключил. На светлината на утрото непроницаема мъгла покрива гората, толкова гъста, че не може да види повече от 3-4 метра пред себе си. Стана да приготви закуска и се подготви за сутрешното нападение, минометна атака с термит.

Тогава лейтенантът се появи през мъглата с най-добрите новини, които Хиги беше чувал от много време. Всички оръжия са спрели да стрелят в 11:00 часа. Германците са се съгласили с условията за примирие. Войната приключи! Хиги невярващо си помисли, че може би лейтенантът се шегува. Изглежда твърде хубаво, за да е истина. Прибра си раницата и се оттегли по-навътре в гората, за всеки случай да бъде на сигурно място. Бяха преживели толкова много, бяха видели толкова много неща, които иначе би помислил за невъзможни, че сега не му се рискуваше.

Mustard gas burns

Войник с изгаряния от иприт през Първата световна война

На югоизток старата Компания С на Том Джабин подготвя термитна атака срещу германски батальон в Ремойвил. Часът на атаката е 10:30 сутринта, след 15 минути. Мъжете обаче виждат движение през линията. Компанията наблюдава предпазливо как 100 германски войници се изправят в полезрението им. Те стават на крака и пъхат ръце в джобовете си – жест на предаване. Един от офицерите се изкачва от германския окоп и американците гледат как той преминава през ничията земя. Примирието е подписано, казва той и иска атаката да бъде отменена. Подозирайки капан, американците прекратяват операцията, но задържат позициите си, за всеки случай. Минути по-късно пристига вест от 11-та пехота. Вярно е: Примирието е подписано. Войната свърши!

На стотици километри разстояние звукът на свирки и църковни камбани достигна до Том Джабин, докато лежи в болничното си легло в базата в Нант, където пристига няколко дни по-рано. Дни след като през октомври на вратата на землянката му се детонира бомба с иприт, той лежи в болнично легло в Лангрес, възпалените му очи бяха подути, а гърлото и белите му дробове горят. След известно време превръзките са свалени и той най-накрая отново може да вижда. Все още не може да чете, но дори и да можеше, писма от вкъщи не бяха стигнали до полевата болница. Армията все още не е изпратила официална вест за раните му, но след като писмата му до дома внезапно спират, семейството му в Йонкерс сигурно се страхува от най-лошото.

В началото на ноември армията го прехвърля в базовата болница в Нант. Нито едно писмо не стига до Том след нараняването му. Той може да ходи, но очите му все още го болят и му е трудно да пише. Повече от три седмици след като е обгазен, той най-накрая успява да вземе писалка и да напише кратко писмо до майка си. „Обгазиха ни леко, което ме изпрати в болницата. Стана в битката при Аргонската гора край Вердън. Ами оттогава съм в болницата и се подобрявам всеки ден.“

Когато звукът от градските кули стига до ушите му, той посяга към писалка и хартия, за да пише отново на майка си. „Дойде добрата новина, че примирието е подписано и боевете са прекратени. Всички се надяваме, че това означава край на войната и предполагам, че е така. Трудно е да се повярва, че е истина, но аз съм благодарен, че е така. Когато дойдохме, никога не очаквах да видя този ден толкова скоро, или въобще някога“, пише той. Сега, може би, той би могъл да се присъедини към Компанията си и да се прибере вкъщи. „Това изглежда прекалено хубаво, за да е истина, но се надявам да не е дълго.“

 
 
Коментарите са изключени