shareit

Американските ирландци, които се биха за Мексико в Мексиканско-американска война

Когато сутринта на 13 септември 1847 г. се зазорява, група мъже стояха на набързо издигнати бесилки, с примки около вратовете си. В далечината те наблюдаваха как безмилостната артилерийска стрелба вали върху мексикански войски в замъка Чапултепек, дом на военна академия и място на предпоследната голяма битка във войната между Мексико и САЩ.

Erin Go Bragh Banner

В дните преди това други членове на техния батальон бяха публично бити с камшици, жигосани и обесени; техният трябваше да е поредният ужасен спектакъл на отмъщение. Последното нещо, на което са свидетели, са американски войници, които щурмуват отчаяно охраняваната структура на хоризонта. Американският полковник, който наблюдава екзекуцията им, посочва към замъка, напомняйки на мъжете, че животът им ще се удължи само толкова дълго, колкото е необходимо, за да настъпи смъртта им във възможно най-унизителния момент. Когато флагът на САЩ е издигнат приблизително в 9:30 сутринта, осъдените мъже са „изстреляни във вечността“, както по-късно вестниците ще предадат на читателите в Съединените щати.

Мъжете, които загиват този ден, не са обикновени вражески бойци. Те са заловени войници от Ел Баталон де Сан Патрисио (El Batallón de San Patricio) или от батальона „Свети Патрик“, които се бият ожесточено в битката при Чурубуско само седмици по-рано. Много от тях са ирландски имигранти, които идват в Съединените щати, за да избягат от икономически затруднения, но се озовават в битка в Мексиканско-американска война вдигнали оръжие на страната на Мексико. Конфликтът изправя много имигранти католици в Америка срещу до голяма степен католическо Мексико и тези войници се сменят страната, присъединявайки се към мексиканските сили в борбата срещу Съединените щати. В повечето случаи те са упорити вярващи в каузата, около която са се обединили – защитавайки Мексико – до онези последни мигове на онази септемврийска сутрин. Въпреки че се оказват от губещата страна на войната, техните действия все още се отбелязват в Мексико днес, където на тях се гледа като на герои.

Джон Райли, ирландски имигрант, който обучава кадети от Уест Пойнт по артилерия, е член-основател, заедно с шепа други, които по-късно ще се присъединят към него, на батальона ирландци. Когато американските войски пристигат в Тексас през пролетта на 1846 г. преди официалното обявяване на война, той прекосява своя пословичен Рубикон – река Рио Гранде – и предлага услугите си на мексиканските военни.

Comandante John Riley 1848, bust Mexico

Джон Райли

След обявяването на война срещу Мексико, Конгресът разрешава добавянето на до 50 000 нови войници, за да подкрепи доста малката постоянна армия. Съединените щати влизат във войната със сили, състоящи се от 40% имигранти, много от които са по-бедни и по-малко образовани от надзираващите ги офицери. Още една ярка разлика между тях е религията – и отношението за това към тях създава чувство на възмущение. „Офицерите не са имунизирани срещу религиозни пристрастия“, пише Ейми С. Грийнбърг, автор на „A Wicked War: Polk, Clay, and the 1846 U.S. Invasion of Mexico,“. „Почти всички офицери са протестанти и те не само отказват да допускат войници-католици на литургия в мексиканските църкви, но често ги принуждават да присъстват на протестантски служби.“

Създаването на батальона Свети Патрик „става на фона на антиирландски и антикатолически настроения по време на период на безпрецедентна ирландска имиграция в Съединените щати… характерът на батальона се формира в пламъците на този конфликт“, пише Майкъл Хоган в „The Irish Soldiers of Mexico“.

И Мексико не са слепи за ситуацията в северната си съседка: генерал Антонио Лопес де Санта Анна (известен с това, че завладява Аламо през 1836 г.) експлоатира това, надявайки се да се възползва от настроенията на други като Райли. В декларация, преведена по-късно в американските вестници, той пише: „Мексиканската нация ви вижда като измамени чужденци и ви протяга приятелска ръка като ви предлага благодатта и плодородието на тяхната територия.“

Той предлага и парични стимули, земя и способността да запазят ранга си и да останат сплотени с командирите си, но най-пламенно от всички Санта Анна призовава техния споделен католицизъм. „Можете ли да воювате на страната на онези, които подпалват храмовете ви в Бостън и Филаделфия?… Ако сте католици, също като нас, ако следвате ученията на нашия Спасител, защо ви виждаме с меч в ръка да убивате братята си, защо сте срещу онези, които защитават страната си и собствения си Бог?“ Вместо това той обещава, че онези, които се бият с тях, ще бъдат „приети съгласно законите на това истинско християнско гостоприемство и добросъвестност, които ирландските гости имат право да очакват и да получат от католическа нация“.

Битката при Чурубуско

Въпреки че името на Сан Патрисио показва силна ирландска идентичност, батальонът всъщност се състои от европейски имигранти от няколко националности. „Те наистина са католически батальон, но са имигранти католици от различни страни. Много от мъжете са германски католици“, казва Грийнбърг. Въпреки това ирландската идентичност се утвърждава и се превръща в емблема на сплотеното звено през цялата война – което се пренесе в историческото им наследство. Според описанията, публикувани в съвременните вестници, Сан Патрисио приема „знаме от зелена коприна, на което има арфа, детелини и е извезано мотото „Erin go Bragh“ (най-честият превод е „Ирландия завинаги“).

С напредването на войната редиците на Сан Патрисио нарастват до около 200 души. Битката при Монтерей през септември 1846 г., която включва битки в катедралата на града, може да е подхранвала нови дезертьорства от редиците на САЩ. „За повечето съвременни наблюдатели е очевидно, че клането на цивилни на едро от тексасци и други доброволци, стрелбата по катедралата и заплахата да убият още цивилни, ако градът не бъде предаден, мотивират много от тези хора“, пише Хоган . „Антикатолическите чувства бушуват сред доброволците и сега ирландските войници виждаха най-лошото.“

Но въпреки всеотдайните им редици, войната не се развива в тяхна полза. Мексико претърпя загуби в следващите големи битки, включително Буена Виста през февруари 1847 г. и Серо Гордо през април, което позволява настъпването на генерал Уинфийлд Скот от пристанището Веракрус. Въпреки усилията на Сан Патрисио и техния опит в артилерията, и двете битки силно повреждат мексиканската отбрана. Съдбата на батальона е запечатана в битката при Чурубуско, в покрайнините на Мексико Сити, на 20 август 1847 г., където около 75 от тях са заловени. По всички сведения те се бият ожесточено до края, като знаят, че залавянето почти сигурно ще означава екзекуция. Техните умения и всеотдайност обаче са признати от Санта Анна, която по-късно заявява, че с още няколкостотин подобни като тях той би могъл да спечели войната.

 
 
Коментарите са изключени