shareit

Как един прост елемент опитоми „убиеца“ Corsair F4U

| от |

Първоначално способността на Corsair Chance Vought F4U да кацне на самолетоносач е трагична. През есента на 1942 г. командир лейтенант Сам Портър тества възможността за експлоатация на изтребителя от флота на палубата на ескортния кораб USS Sangamon в залива Чесапийк. След четири ужасяващи кацания той решава, че със сигурност самолетът е на път да го убие.

Пилотската кабина на Corsair е толкова назад във фюзелажа си, че на Портър му е трудно да види офицера, който му дава знаци за приземяването на палубата. Ултрадългият нос на самолета прави почти невъзможно пилотът да получи своевременна обратна връзка, за да направи корекции в снижаването си. Когато Corsair удря палубата, олеосите на колесниците – амортисьорните подпори – се свиват докрай, след това отскачат нагоре, карайки самолета да прескочи спирачните кабели. Така ако има други самолети в предната част на кораба, ще се получи верижна катастрофа.

Но лошата видимост и дивият отскок не плашат Портър толкова, колкото поведението на самолета в моментите между тях. Секунди преди досега на колесниците с палубата, Corsair изведнъж спира – и начинът, по който спира, би ужасил всеки пилот: докато скоростта намалява, лявото рило – без почти никакво предупреждение – губи вакуум, подвивайки самолета рязко на една страна.

Портър с основание се страхува, че ако някой по-неопитен авиатор се изправи пред това неприятно поведение на самолета, той незабавно ще го обърне по таван само на метри над вълните. А това е ситуация, от която не би могъл да се измъкне дори най-умелият летец.

Както е конфигуриран понастоящем, Corsair е смъртоносен.

F4U-1 NACA 1943

Порочната асиметрична реакция е бързо поправена, веднага след като силите, действащи върху самолета, са напълно разбрани. Огромните перки на витлото на самолета, вкопавайки се във въздуха, избутват спираловидна струя надолу по тялото му, което създава различия във въздушните потоци над двете крила. Лявото крило първо губи лифт и това се случва изключително бързо. И е доста сложно да се противодейства.

Инженерите на Vought и анализаторите от военноморските сили, които участват в тестовете, осъзнават, че ще трябва да намалят въздушния поток над десния борд, което да накара крилата на самолета да загубят лифт едновременно. За да се постигне това, специален елемент е прикрепен към предния ръб на дясното крило, точно извън местата за оръжията. Само около 15 сантиметра дълъг и около 7 сантиметра широк, триъгълният елемент влошава аеродинамичните характеристики на крилото и прави лифта му приблизително да съвпада с този на другото. След това Corsair се държи сравнително предсказуемо.

В края на 1942 г. и началото на 1943 г. моряците изработват първите версии на елемента от прости дървени блокове за вече работещите Corsair самолети, докато поточните линии във Vought, Goodyear и Brewster скоро добавят фабрично построени метални елементи към всеки нов самолет.

Въпреки че има още изправящи косата опити да се пригоди Corsair за кацане върху кораб, повечето от оригиналните самолети намират дом в бойните ескадрили на морската пехота.

С течение на времето инженерите на Vought и хората на терен внедряват още подобрения по обещаващия, но проблемен самолет. По-голямото въздушно налягане в амортисьорите на колесника лесно елиминира голяма част от отскока. За по-добра гледка от пилотската кабина, дизайнерите заменят стандартната „клетката за птици“ с безрамков прозрачен „балон“. Допълнителното пространство за главата позволява седалката на пилота да бъде повдигната с 20 сантиметра. Подобрен F4U-1A лети в Тихия океан с морските пехотинци през лятото на 1943 г.

Vought F4U Corsair (USMC)

Но именно въздушното крило на Британския кралски флот измисля концепцията, която пригажда Corsairs за работа над морето завинаги. Пилотите разработват дълъг, извит подход за кацане, за да държат палубата на кораба в полезрението си до последните моменти преди гумите да го докоснат.

Corsair не оперира от самолетоносачите на американския флот до 1944 г. Дори и с подобренията, самолетът никога не е много мирен по време на кацане. Новите пилоти все още намират начини да направят грешка в онези уязвими секунди точно преди допир с палубата. Дизайнерите от Vought жертват лесното управление в името на максималната скорост, таван и обхват.

Когато грешките са изгладени, F4U блесва на бойното поле. Почитаемият „U-Bird“ на Vought се превръща в един от най-добрите военноморски бойци през Втората световна война, като събира 2140 победи във въздушните боеве. Само 189 самолета са свалени от врага. Наградените с Медал на честта Папи Боймингтън, Робърт Хансън и Кенет Уолш извоюват повече от 20 победи, което правейки Corsair почти толкова известен, колкото много почитания P-51 Mustang и блестящия P-38 Lightning.

 
 
Коментарите са изключени