shareit

Разказът на очевидец: Какво е да летиш над Гърбицата

| от |

Проектът за история на ветераните на Библиотеката на Конгреса събира личните спомени на американски военни ветерани, така че техните истории да бъдат достъпни за бъдещите поколения. Лица и организации от цялата страна са поканени да допринесат с разнообразни материали за този важен архив: истории, оригинални писма, снимки, непубликувани мемоари, списания или дневници, произведения на изкуството и други военни документи на ветерани от Първата световна война до такива от текущи конфликти. На уебсайта на проекта можем да намерим текст, написан от първолейтенант Милтън Булс, който лети с най-големия самолет от флота на командването на въздушния транспорт – C-87 Liberator Express над Гърбината.

Пътя от Индия до Китай, по който САЩ и Великобритания подкрепят борбата на Китай срещу Япония с храна, оръжие и гориво, минава през подножието на Хималаите, през „Гърбицата“, както пилотите наричат източния край на планината. Тя е едно от най-опасните места за полети през войната., не заради японците, а заради времето и елементарните навигационни средства. Там се случват толкова катастрофи, че към края на през Втората световна война пилотите вече я наричат „алуминиевата пътека“.

Над Гърбицата

Първолейтенант Милтън Ричард Булс – пилот на C-87, част от мисията на командването на въздушния транспорт в кампанията Китай-Бирма-Индия

Беше сезонът на мусоните. Обикновено те намаляваха точно преди да стигнем до Лулианг, който беше първият радиомаяк в Китай, където направихме около 45-градусов завой, за да отидем до Кунмин, където доставихме горивото си. Всеки маршрут от Индия завършваше в Кунмин. Оттам понякога се качвахме до Ченгду и Лопинг. Имахме много малко помощни средства за навигация, освен два нискочестотни мая с ниска мощност.

Обикновено полетът до Лулианг беше около три часа. Летяхме три часа и не можахме да чуем нищо по радиото, освен статичен шум. Затова летяхме още един час, без да знаем каква е скоростта ни на земята. Изведнъж се измъкнахме от облаците и ярка лунна светлина се отрази върху водата. Бяхме преминали целия Китай.

В далечината виждахме голям остров – Формоза [сега Тайван] – който все още беше държан от Япония. Направихме бърз завой и се върнахме в облаците. След общо 13 часа и 10 минути във въздуха най-накрая стигнахме до Кунмин. Бяхме толкова близо до изчерпване на горивото, че двигателят номер четири спря, докато се пускахме надолу, и когато се снижихме още малко, номер едно също спря.

Не успяхме да им доставим никакво гориво; всъщност трябваше да вземем от тяхното гориво – за шестчасов полет обратно до нашата база в Индия. Изчислихме, че имаме около 140 км/ч попътен вятър.

Имахме много малко инструменти. Имахме въздушно задвижван жироскопичен компас и изкуствен хоризонт. Мисля, че имахме около 30 градуса наклон и 45 градуса височина – ако надвишим тези параметри, инструментът спираше да работи повече. От време на време попадахме в гръмотевична буря, която объркваше всичките ни жироинструменти. Тогава нямахте нищо освен иглата, която ви даваше ляво и дясно, и топката, която ни казваше дали презавиваме или недозавиваме. Въздушната скорост беше единствената индикация, която имахме, за това дали се изкачвахме или слизахме.

Ако скоростта на въздуха се увеличи, знаехме, че слизаме, така че ще дръпнем обратно пръчката. Беше наистина трудно да сме прави и равни направи в екстремната турбуленция на гръмотевичната буря. Веднъж се почувствахме сякаш се гмурнахме по гръб и всичко, което имахме, беше индикаторът за скорост, който полудя. Знаехме, че вървим надолу; не знаехме накъде е нагоре, но успяхме да оправим крилата и да се оправим, докато скоростта на въздуха не започне да пада.

Когато избухнахме отдолу под облаците, беше нощ и видяхме нещо като четири светлини. Те всъщност бяха саксии с парцали и керосин в тях, които горяха, за да осветяват ръба на пистата. Знаехме, че сме почти в Миткина, стара изтребителска база. Беше в японски ръце само от няколко дни. Но бяхме толкова зле ударени, че не можехме да отидем никъде другаде.

Самолетът беше изкривен напълно, безформен и почти неконтролируем. Както и да е, продължихме към тези светлини и вече със сигурност знаехме, че е Миткина. Кацнахме и изключихме двигателите. Там имаше няколко американци, които току-що бяха излезли от джунглата. Казаха, че няколко дни преди това са разкарали японците оттам и искат да се приберат до вкъщи. Но самолетът не можеше да се лети; бяхме пукнали много нитове и хоризонталният стабилизатор беше усукан.

 
 
Коментарите са изключени