shareit

Акушерството в Римската империя: Как се раждат синовете и дъщерите на Рим

| от |

Марк Улпий Америмен и Скрибония Атика, съпруг и съпруга, които живеят през II век след Христа, почиват един до друг под погребалния си паметник в Остия, близо до Рим. Според надписа на стените на гробницата самата Скрибония го поръчва да пази вечния покой на семейството. Марк е хирург, както научаваме от барелефа на гробницата, където той е представен, докато лекува рана на крака със своите доста големи хирургически инструменти.

Скрибония е акушерка, както е илюстрирано също с барелеф, на който е показана да изражда дете. Гола жена седи на специален родилен стол, с подут корем. Тя е подкрепяна от друга жена, може би роднина, докато акушерката седи на ниско столче пред тях, готова да хване бебето; тя гледа право към нас, а не към гениталиите на пациентката си, може би, за да не я притеснява допълнително.

Скрибония, е от гръцки произход, както и майка й Скрибония Калитиче; сред техните предци вероятно има и роби. Но акушерката Скрибония се бе изкачила по социалната стълбица: сключва добър брак с опитен лечител и придобива богатство. Подобно на съпруга си, тя има инструменти, които носи със себе си при родилките, както и стол за раждане и табуретката, на която седи.

Раждането в Римската империя, както навсякъде в древния свят, е занимание за жените. Жени акушерки и членове на семейството помагат при раждането на деца и се грижат за новородените. Въпреки това, с изключение на надписи или изкуство върху погребални паметници като този на Скрибония, почти няма данни от първо лице за бременността и раждането в древен Рим – вместо това нашите знания се запълват от писанията на мъже автори.

Разбира се, някои от тези мъже са много добре информирани, съчувстват на жените и изтъкват уменията на акушерките. Соран от Ефес в Мала Азия (в днешна Турция), който е лекар в началото на 1 и 2 век след Христа, е един такъв автор. Привърженик на методическата школа по медицина, той предпочита нежното лечение пред грубото – и никъде това не е по-очевидно, отколкото в неговата Гинекология, единственият от трактатите му, който е запазен изцяло. Томът започва с описание на идеалната акушерка: тя трябва да бъде „грамотна, с добра памет, любяща работата си, почтена и като цяло не прекалено увредена по отношение на сетивата си, със спокойни крайници, здрава и, според някои хора, надарена с дълги, тънки пръсти и къси нокти на върха им“.

Всички тези съвети, до краткостта на ноктите, са много разумни, но и малко прекалени. Със сигурност не всички акушерки в древния свят са грамотни. Грамотността не е съществено постижение за занаят, който често се предава от една жена на друга с чиракуване. Някои трикове от занаята, като противозачатъчни или абортиращи средства и препарати за ускоряване на трудно раждане, се държат в тайна – и следователно не се записват.

Agnodice engraving

Акушерка, която, според легендата, се преоблича като мъж, за да практикува и като доктор

Що се отнася до почтеността, това е въпрос на перспектива. Авторът Евнапий, който пише през 4 век сл. н. е., разказва история, в която домакиня в римски магазин за вино – описан като относително луксозен – обслужва клиент, когато е извикана от съсед и роднина да присъства на трудно раждане (занимава се и с акушерство). След безопасното раждане на детето, тя си измива ръцете и незабавно се връща при клиентите си. В много случаи акушерството е странично занимание – нещо, предприемано от жените като принос към благосъстоянието на тяхната общност. Тези, които като Скрибония се специализират в бизнеса с раждане и взимат титлата obstetrix (акушерка), може би са по-скоро изключение, отколкото стандарт.

Изкушаващо е да се предположи, че раждането в древния свят е много по-опасно нещо, отколкото е днес: има малко начини за облекчаване на болката и малко познания за инфекциите и хигиената. Въпреки това, в случаите на стандартно раждане, жените в Римската империя могат да се справят добре и със съдействието само на някой мъдър член на семейството – без друга намеса. Съвети за дишането също могат да помогнат: Соран ни казва, че жените трябва да „не забравят да дишат“, когато болките са най-остри.

Жените също може да намират комфорт в носенето на амулети, за да ускорят раждането. Много амулети в древния свят са направени от нетрайни материали, но са открити примери от Римски Египет (30 г. пр. н. е. – 641 г. сл. Хр.), изработени от траен хематит. Един пример, сега в музея на Келси в Мичиган, е изписан с магически формули и представлява репрезентация на матката, която може да се отваря и затваря с ключ – затваря се, когато жената иска да избегне бременност или иска да „заключи“ матката си след зачеването, и се отваря, когато иска да забременее или да отвори матката си за раждане.

 
 
Коментарите са изключени