shareit

Развратните мъже от Клуба на канибалите

| от |

Ресторантът на Бертолини е евтин, но очарователен: идеален за създанията, които бродят из Лондон през 19 век, след като слънцето залезе. Във вторник вечерта, в задната част на ресторанта, уважавани съдии и лекари, адвокати, политици и награждавани поети и писатели пият, пушат пури и тайно обсъждат информацията, което смятат, че знаят, за британските колонии и по-конкретно за многоженството, зоофилията, поклонението пред фалоси, женско обрязване, ритуално убийство, различни фетиши и канибализма. Господата обсъждаха всякакви екзотични порнографии и ако случайно някои благочестив, богобоязлив сър случайно се озове в задната част на Флит Стрийт във вторник вечер, краищата на викторианските му мустаци със сигурност ще окапят.

Преди дебата между науката и креационизма има дебат между моногенизма и полигенизма. Моногенистите вярват, че цялото човечество споделят общо потекло, докато полигенистите са убедени, че различните раси на човека имат различен произход. Във викторианската Англия има осезаемо напрежение между създаването на демократична научна методология и елитарните нагласи, които лансират превъзходството на англосаксонците. По време на британския „Имперски век“ тези удобни човешки класификации са в идеално съзвучие с колониализма – разбира се, че никоя раса не може да съответства на просветлението на английския джентълмен. Конфликтът улавя умовете на Викторианска Англия и до 1863 г. забива клин между полигенистите и моногенистите членове на тогава 20-годишното Етнологично дружество на Лондон. Решени да продължат да застъпват своите полигенистични идеологии, капитан Ричард Франсис Бъртън (на снимката) и д-р Джеймс Хънт, двамата членове на Дружеството, напускат и създават Антропологичното общество на Лондон. То подкрепя псевдонаучните практики на френологията, измерването размера на черепа с краниометрия и, разбира се, полигенизъм. Скорошни изследвания дори предполагат, че членовете й са били прикрити пропагандисти, действащи от името на Конфедеративните американски щати, за да убедят лондончани, че поробените африканци са биологично неспособни за каквото и да било развитие извън тяхната първоначална работа като роби.

От интелектуалния капацитет на Антропологическото общество през първата му година се роди един ексклузивен и откровено бунтарски конклав от членове на високо общество, наречен Клубът на канибалите. Въпреки че Хънт е президент на Антропологическото общество, Бъртън, който много обичаше да шокира хората, е водещ човек зад новото братство. Опитен географ и изследовател, писател и преводач, който говори 29 езика, награждаван капитан в армията на Източноиндийската компания, Ричард Франсис Бъртън също е смятан от някои и за мошеник, убиец, самозванец и предател , сексуален девиант и героичен пияница и кавгаджия. Той е висок 1,80 м. с големи гърди и внушителен белег на лявата буза. Известен е с това, че успява да влезе в Мека през 1853 г., преоблечен като арабски търговец и с превода на непознатите дотогава текстове на източната еротична литература Кама Сутра и Арабските нощи. Той е представен на кралицата и вечеря с министър-председателя. На въпрос на млад викарий дали някога е убивал човек, Бъртън отговаря хладно: „Сър, горд съм да кажа, че съм извършил всеки грях в Декалога“. Бъртън е истинско куче от Ада, а Канибалският клуб е неговото светилище.

Седейки, с високи шапки, специално изработени панталони и шалчета в банкетната зала на Бертолини, членовете ще бъдат призовани към ред с удар на чука на Бъртън. Естествено, чукът е парче дърво, издълбано по подобие на официалния им символ: боздуган, който прилича на африканска глава. И преди да се впуснат към задачите от дневния ред, един от член ще застане и ще прочете клубния катехизис: своего рода  химн, които нарочно се подиграва на християнското тайнство на Евхаристията, оприличавайки го на канибализъм. Встъпителната строфа на призива, написана от основен клуб на Канибал, уважавания драматург и упадък поет Алгернън Чарлз Суийнбърн, изобразява колко дълбоко богохулна и антицърковна е тази група.

Ти, който си Господ на слънцето и небето;

Чието месо и напитки е плът в пайове;

И кръв в купи!

От твоята сладка милост, дяволите да ги проклеят;

И по дяволите душите им!

Суийнбърн, малък и крехък мъж с малка уста като на невестулка, е може би един от най-отдадените и развратни членове на клуба. Той е садист, алкохолик и чест посетител на бордеите в Лондон, но също така допринася за 11-ото издание на Енциклопедията Британика и е номиниран за Нобеловата награда за литература всяка година от 1903 до 1907 г. и отново през 1909 г. След като катехизисът на Суийнбърн е прочетен, членовете „ядат, пият и оставят разговорите си да се вият абсолютно накъдето си искат“, пише Монте Рил в „Between Man and Beast“. „Членовете са привлечени един към друг благодарение на споделената си омраза към „госпожа Грунди“ – събирателен образ, който олицетворява емоционално крехкото, обидчиво и консервативно общество, което преобладава през тази ерата.“ Излишно е да казваме, че по време на срещите не се водят протоколи.

Членовете на Канибалския клуб са нещо като културни воини. Като цяло те починаха всички религии, но не принадлежаха на нито една. Те са безкомпромисни хедонисти и научни расисти. Те проявиха необуздан интерес към различните изрази на човешката сексуалност и виждаха сексуалната репресия като национална криза. Друга важна фигура на клуба е Чарлз Брадлоу, политически активист, известен атеист и основател на Националното светско общество. Брадлоу списва памфлети, в който публикува и информация за реформата на земята и раждаемостта. През 1880 г., когато е избран в парламента, той отказва да положи религиозната клетва – акт, за който е затворен за кратко в килия под Биг Бен. През 1891 г. на погребението му присъстват 3000 души, включително тогава 21-годишният Моханда Ганди. Друг крайъгълен камък на клуба е барон Монктън Милнс, поет, покровител на литературата и политик. Ненадминатата частна колекция от порнография на Милнс, която е известна едва на малцина по време на живота му, сега се намира в Британската библиотека. Английският автор Жан Оуъртън казва, че Милнес е автор на „The Rodiad“ – порнографско стихотворение, публикувано през 1871 г. за учител в училище, което извлича удоволствие от млади момчета. Членовете на Cannibal Club наистина са живели двойни животи: уважавани господа денем, извратени и търсещи удоволствие през нощта.

 
 
Коментарите са изключени